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ROME Basilica di Santa Maria Maggiore

Fu fatta erigere da papa Sisto III tra il 432 e il 440 e da lui dedicata al culto della Madonna, il dogma della cui divina maternità era appena stato sancito dal Concilio di Efeso (431).

La costruzione avvenne su una chiesa precedente, che una diffusa tradizione vuole sia stata la Madonna stessa ad ispirare apparendo in sogno a Papa Liberio e al patrizio Giovanni e suggerendo che il luogo adatto sarebbe stato indicato miracolosamente. Così quando la mattina del 5 agosto un'insolita nevicata imbiancò l'Esquilino il papa Liberio avrebbe tracciato nella neve il perimetro della nuova basilica, costruita poi grazie al finanziamento di Giovanni. Di questo antico edificio rimane solo un passo del Liber Pontificalis che afferma che Liberio fecit basilicam nomini suo iuxta Macellum Liviae.

Ad ogni modo il 5 agosto di ogni anno, in ricordo della Madonna della Neve, avviene la rievocazione del cosiddetto "miracolo della nevicata": durante una suggestiva celebrazione vengono fatti scendere dal soffitto una cascata di petali bianchi.


ROME Basilica di Santa Maria Maggiore
The Basilica di Santa Maria Maggiore (its Italian name), known in English also as St Mary Major, is an ancient Catholic basilica of Rome. It is one of the four major or four papal basilicas,which, together with St. Lawrence outside the Walls, were formerly referred to as the five "patriarchal basilicas" of Rome, associated with the five ancient patriarchal sees of Christendom (see Pentarchy). The other three papal or major basilicas are St. John Lateran, St. Peter and St. Paul outside the Walls. The Liberian Basilica (another title for the church) is one of the tituli, presided over by a patron—in this case Pope Liberius—that housed the major congregations of early Christians in Rome. Santa Maria Maggiore is the only Roman basilica that retained the core of its original structure, left intact despite several additional construction projects and damage from the earthquake of 1348.
The name of the church reflects two ideas of greatness ("major"), that of a major (or papal) basilica and that of the largest (major) church in Rome dedicated to the Blessed Virgin Mary.
After the Avignon papacy formally ended and the Papacy returned to Rome, the Basilica became a temporary Palace of the Popes due to the deteriorated state of the Lateran Palace. The papal residence was later moved to the Palace of the Vatican in what is now Vatican City.

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Additional Photos by Giorgio Clementi (Clementi) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 3694 W: 437 N: 9370] (52514)
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