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The cloister of Monreale, which we will access from outside the cathedral are part of the Benedictine monastery attached to the cathedral. The porticoed arches contain 228 columns richly decorated Romanesque capitals of the twelfth century work of Burgundian and Provencal masons, and with iconographies that combine the religious, the pagan, the classical elements and popular mythology.

The Benedictine Cloister of Santa Maria la Nuova, is the cloister of the Benedictine Convent that, since its foundation, at the end of the 12th century, has managed the Cathedral of Monreale. The whole complex was built by the will of King William II (see page dedicated to the Cathedral) and given to the Benedictines who came to Sicily from Cava de 'Tirreni, at that time one of the most important spiritual and cultural centers of southern Italy .

The Monreale Benedictine Cloister is an architectural structure with a square floor plan (47 meters on each side) entirely surrounded by a portico that is supported by 104 pointed arches (26 on each side). The exterior of the arches is decorated by a black stone inlay of volcano on limestone ocher stone, the same type of decoration present in the apses of the Cathedral of Monreale and in other Arab-Norman monuments of Palermo.

In the southwest corner of the cloister is a loggiato that encloses a characteristic fountain shaped like a palm tree trunk. It is the favorite place for visitors to take a souvenir photo. Unfortunately the fountain, whose jets would reproduce the branches of the palm tree, is off.

The arches rest on paired columns that can be smooth or decorated with Arabic mosaics. The capitals, which unload the weight of the arch on both columns, are all finely chiselled with releves that relate biblical scenes.

At the center of each panda of the cloister are the four passages that allow to pass to the patio through some paths that reach the circle of the center, where there are some small palm trees. The roads delimit four areas of the patio in which an olive tree has recently been planted.

Along the perimeter of the patio, adjoining the arches, there is another passable road that allows to appreciate in detail the columns, some decorated with mosaics, with their respective capitals, all finely chiselled, some with scenes inspired by the Bible, others with representations of mythological creatures or floral decorations.

The biblical representations, which are a constant of the Arab-Norman art (see the mosaics of the Cathedral), awaken the admiration of visitors who, from all corners of the world, come to visit this Cloister.

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El claustro de Monreale, a los que accederemos desde fuera de la catedral son parte del monasterio benedictino adosado a la catedral. Los arcos porticados contienen 228 columnas ricamente decoradas capiteles románicos del siglo XII obra de albañiles borgoñeses y provenzales, y con iconografias que combinan lo religioso, con lo pagano, los elementos clásicos y la mitología popular.

Todo el conjunto fue construido por voluntad del rey Guillermo II y entregado a los Benedictinos que vinieron a Sicilia desde Cava de' Tirreni, en aquel entonces uno de los centros espirituales y culturales más importantes del sur de Italia.

El Claustro Benedictino de Monreale es una estructura arquitectónica de planta cuadrada (47 metros de lado) enteramente rodeada por un pórtico que se sostiene sobre 104 arcos apuntados (26 por cada lado). El exterior de los arcos está decorado por unas taraceas de piedra negra de volcán sobre piedra ocre caliza, el mismo tipo de decoración presente en los ábsides de la Catedral de Monreale y en otros monumentos árabe-normandos de Palermo.

En el rincón suroeste del claustro se encuentra un loggiato que encierra una característica fuente con forma de tronco de palmera. Es el lugar preferido de los visitantes para hacer una foto recuerdo. Lamentablemente la fuente, cuyos chorros reproducirían las ramas de la palmera, está apagada.

Los arcos descansan sobre unas columnas emparejadas que pueden ser lisas o decoradas con mosaicos árabes. Los capiteles, que descargan el peso del arco sobre ambas columnas, están todos finamente cincelados con unos releves que relatan escenas bíblicas.

Al centro de cada panda del claustro se hallan los cuatro pasajes que permiten pasar al patio a través de unos caminos que llegan hasta el círculo del centro, donde se encuentran unas palmeras chicas. Los caminos delimitan cuatros áreas del patio en cada cual ha sido recientemente plantado un árbol de olivo.

A lo largo del perímetro del patio, colindando con los arcos, se halla otro camino transitable que permite apreciar en detalle las columnas, algunas decoradas con mosaicos, con sus respectivos capiteles, todos finamente cincelados, algunos con escenas inspiradas en la Biblia, otros con representaciones de criaturas mitológicas o decoraciones floreales.

Las representaciones bíblicas, que son una constante del arte árabe-normanda (véase los mosaicos de la Catedral), despiertan la admiración de los visitantes que, desde todos los rincones del mundo, acuden a visitar este Claustro

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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 7752 W: 5 N: 13605] (60608)
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