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Photographer's Note

Jemaa El Fna - Marrakesh - 30 Avril 2006

EPISODE I:
Pourtant je suis habitué aux ambiances Nord-Africaines, les souks, les marchés à la criée, les mechouis le long des routes poussiereuses... j'y ai vécu... c'est mon enfance:

Marrakesh c'est autre chose... on remonte le temps, mon impression a été que rien n'a changé depuis des décennies. Bien sûr les habits se sont modernisés, les téléphones portables sont arrivés, la télé, tout ça... mais l'esprit semble être resté le même.

Durant la journée on se promène dans les ruelles rouges ocre de la médina, on passe souvent par cette place située non loin de la mosquée de la Koutoubia. Jemaa El Fna... ce nom évoque quelque chose mais il ne semble rien s'y passer...

C'est à la tombée de la nuit que tout commence... en levant les yeux de notre thé à la menthe, on se rend soudain compte que les gens affluent, des attroupements se forment, la place se remplit inexorablement... elle est immense pourtant!

La place devient parc d'attractions comme ici, jamais le même toujours changeant, elle devient épopée dans la bouche des conteurs, elle devient Zoo autour des charmeurs de serpents, tout ceci au son des tambours traditionnels des musiciens... avec pour toile de fond, les volutes sauvages de fumées des divers stands de grillades et nourriture!

A suivre...

..oO --------------------------------------------- Oo..

Jemaa El Fna - Marrakesh - April 30th 2006
Even if I am used to North-African environments, the souks, the markets, the "Mechouis" along the dusty roads... I lived there, It is my childhood: Marrakesh is different... one goes back in time, my impression was that nothing changed since decades.

Of course the clothes were modernized, the mobile cellphones arrived, the TV, all that... but the spirit seems to have remained the same.

During the day, you walk around, discovering the little lanes of the médina, all painted in red/ochre, and you often walk by this huge plaza located near the Koutoubia mosque. Jemaa El Fna... this name evokes something but it seems that nothing happens there... It all starts by sunset... Raising your eyes from the excellent mint tea you're just sipping, you realize suddenly that people flow in, assemblies are formed, the place fills up with a thick crowd unrelentingly... !

The place becomes a kind of improvized entertainment park like in this picture, looking every evening different, it becomes legends in the mouth of the storytellers, it becomes Zoo around the snake charmers, all this with the sound of the traditional drums of the musicians... in the background, the fume and wild smoke of the various food booths!

To be continued...

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Additional Photos by Pascal Harbi (pascal-harbi) Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 73 W: 19 N: 157] (1005)
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