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At the mouth of the Odiel River sits Huelva, an Andalusian city with an ancient mining tradition and witness to historical events as important as the discovery of America.

Huelva, the westernmost of the Andalusian capitals, was more than 2,500 years ago the center of the Tartesian civilization and prominent commercial enclave, which maintained intense trade flows with other ports in the eastern Mediterranean. Centuries later, it would become the basis of Phoenicians, Carthaginians and Romans, although it was the latter who began to exploit the enormous mineral resources of the area, an activity that has been perpetuated over the centuries.

With the Roman presence in the area, the city, called Onuba Aestuaria and nestled in the Beturia region, gained great importance and even minted its own currency.
During the Visigothic period, the neighboring town of Niebla (Elepla) would gain great civil and military importance within the region, until it became an episcopal seat.

The arrival of the Arabs in Huelva towards the year 713 would be a new stage for the city, which was renamed Welba. Throughout this new period, the city would become, for a time, an independent Taifa kingdom under the Bekries dynasty.
However, it would not be until the second half of the thirteenth century when Huelva and its surroundings were conquered by the Christian king Alfonso X the Wise. In the mid-fifteenth century, the entire area became dependent on the ducal manor of Medina-Sidonia, a situation that would remain until the mid-nineteenth century.

But the historical fact that, without a doubt, has marked the Huelva people most is the discovery of America, since in 1492 Christopher Columbus undertook from these lands the first of his trips to the New World. In the monastery of La Rabida, a few kilometers from Huelva, Fray Juan Pérez and Fray Antonio de Marchena promoted the projects of the trip of Columbus, who remained in this monacal precinct until shortly before his departure.
As a reminder of that time, the Monument to the Discoverer Faith, one of the symbols of the city, was erected in Punta del Sebo in 1929. This great sculpture, the work of the American sculptor Whitney, is a tribute to the figure of Columbus and the important role played by the province of Huelva in the discovery of America.

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En la desembocadura del río Odiel se asienta Huelva, ciudad andaluza de antigua tradición minera y testigo de acontecimientos históricos tan importantes como el descubrimiento de América.

Huelva, la más occidental de las capitales andaluzas, fue hace más de 2.500 años centro de la civilización tartesia y destacado enclave mercantil, que mantuvo intensos flujos de intercambio comercial con otros puertos del Mediterráneo oriental. Siglos después, se convertiría en base de fenicios, cartagineses y romanos, aunque fueron éstos últimos quienes comenzaron a explotar los enormes recursos minerales de la zona, actividad que se ha perpetuado a lo largo de los siglos.

Con la presencia romana en la zona, la ciudad, denominada Onuba Aestuaria y enclavada en la región de Beturia, cobró gran importancia e incluso llegó a acuñar moneda propia.
Durante la época visigoda, la vecina localidad de Niebla (Elepla) cobraría gran importancia civil y militar dentro de la comarca, hasta convertirse en sede episcopal.

La llegada de los árabes a Huelva hacia el año 713 supondría una nueva etapa para la ciudad, que pasó a llamarse Welba. A lo largo de este nuevo periodo, la ciudad llegaría a convertirse, durante un tiempo, en reino taifa independiente bajo la dinastía de los Bekries.
Sin embargo, no sería hasta la segunda mitad del siglo XIII cuando Huelva y sus alrededores fueron conquistadas por el rey cristiano Alfonso X el Sabio. A mediados del siglo XV, toda la zona pasó a depender del señorío ducal de Medina-Sidonia, situación que se mantendría hasta mediados del XIX.

Pero el hecho histórico que, sin duda, más ha marcado a los onubenses es el descubrimiento de América, ya que en 1492 Cristóbal Colón emprendió desde estas tierras el primero de sus viajes al Nuevo Mundo. En el monasterio de la Rábida, a pocos kilómetros de Huelva, Fray Juan Pérez y Fray Antonio de Marchena promovieron los proyectos del viaje de Colón, quien permaneció en este recinto monacal hasta poco antes de su partida.
Como recordatorio de aquella época, se erigió en 1929 en la Punta del Sebo el monumento a la Fe Descubridora, uno de los símbolos de la ciudad. Esta gran escultura, obra de la escultora norteamericana Whitney, es un homenaje a la figura de Colón y al importante papel que desempeñó la provincia onubense en el descubrimiento de América.

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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 8055 W: 5 N: 14237] (63448)
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