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Photographer's Note

There are few monuments that define both a city and the Fontana della Vergogna (Fountain of the Vergüenzas) in the Plaza Pretoria in the center of Palermo. It is an immense fountain completely worked in white Carrara marble, with mythological allegories.

A few steps from the junction of Via Maqueda with Vittorio Emmanuele known as Quattro Canti, stands as a metaphor for political power, Plaza Pretoria. On the flanks the Comune (town hall), two noble palaces (one of them the Palazzo Bonocore), and the churches of San Giuseppe dei Teatini -on the other side of Via Maqueda- and Santa Caterina.

History of the Pretoria Fountain
Franceso Camilliani was the artist who gave birth to a universe of human figures, mythological beings and divinities between 1554-55. Conceived to decorate the villa of Don Pedro de Toledo and Zúñiga (viceroy of Naples and Captain General of the Spanish armies) in exuberant Florence, at his death, Luis, the nobleman's son sold it to the senate of the city of Palermo. The sale was possible through the mediation of García de Toledo Osorio, brother of Luis and former viceroy of Sicily

It was transported by ship to Sicily, in 644 pieces and assembled in Palermo in 1573, under the direction of Camillo Camilliani, son of the sculptor and the collaboration in the assembly of the sculptor Michelangelo Naccherino. To integrate it into the Piazza Pretoria it was necessary to remodel the urban space of the 16th century, and eliminate some buildings.

It is said that during the period of rule and occupation of the Spanish in Palermo, the Messines faced with the palermitanos, broke the nose of the statues. Another version says that the most puritanical of the city, among them the nuns of the enclosed convents, were scandalized with the nakedness of the figures, and for that reason they decided to castrate the sculptures. Fearful of "touching the genitals", they chose to fracture their noses. In any case, the "broken nasal septa" were restored.

For many years (from 1998 to 2003) it was covered by an eternal remodeling, which fortunately ended, giving the palermitanos one of the most beautiful sculptures in Sicily.

The fountain
A wrought iron gate by Giovan Battista Basile surrounds and protects the fountain, which can only be accessed from the side facing Via Maqueda. Its circular shape with three concentric groups of batteries, allows us to enjoy surrounding it either from outside or from the corridors and internal stairs.

Balustrades and small bridges tend the ties that allow us to move around the Fontana and admire up close the sculptures and the bathtubs that accumulate the water that is poured from the central set. According to a reinterpretation of the poet Antonio Veneziano, the four minor sources are an allegory to the four rivers that irrigate Palermo: the Oreto, Papireto, Gabriele and Mardolce. However, as we have already mentioned, the original location of the fountain was not going to be in Palermo, so it is a later assignment to give more meaning to the work in the context of the old Panormus.

The name fontana delle Vergogne is given by the modesty of the palermitana society in front of the nudes, rather the "impudent" parts or shame in the air of the sculptures. Similarly, the citizens of Palermo, in the eighteenth and nineteenth centuries found similarities between their corrupt rulers and the characters of the source, which is why it is also called Fuente de las Vergüenzas.

Almost 50 sculptures adorned the fountain, with ninety columns forming the perimeter of the balustrade. Part of the sculptures were broken with the transport and others were in the hands of Luis de Toledo, the son of the viceroy. Two of them are possibly the divinities that are in the Bargello Museum in Florence.

The fountain is formed by a symmetry game in which four stairs ascend towards the central fountain. Each staircase is flanked by two sculptures in the lower part and another two at the end of the steps. They are pagan deities of the classical world. For example at the bottom of the stairs we find the Roman Bacchus or Greek Dionysus, with its cluster of grapes representing wine; and on the other side Hercules; Diana and Apollo; Adonis Venere; or Mercury and Pomona. And on top

In the lower ring, between each staircase there is a bathtub, on which are presented a Triton and a Nereid, and in the middle one of the figurations associated with the Oreto, Papireto, Gabriele and Mardolce.

Immediately behind these four representations of gods a row of six busts of animals (some imaginary or mythological) spit water from their mouths.

The central fountain on top of the sculpture grabs a Cornucopia (symbol of opulence and waste), supported by an amalgam of four dolphins, and in turn by atlantes in the lower part.

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Hay pocos monumentos que definan tanto a una ciudad como la Fontana della Vergogna (Fuente de las Vergüenzas) en la Plaza Pretoria del centro de Palermo. Se trata de una inmensa fuente completamente trabajada en mármol blanco de Carrara, con alegorías mitológicas.

A escasos pasos del cruce de Via Maqueda con Vittorio Emmanuele conocido como Quattro Canti, se alza como una metáfora del poder político, la Plaza Pretoria. En los flancos el Comune (ayuntamiento), dos palacios nobles (uno de ellos el Palazzo Bonocore), y las iglesias de San Giuseppe dei Teatini -al otro lado de Via Maqueda- y Santa Caterina.

Historia de la Fuente Pretoria
Franceso Camilliani fue el artista que dio luz a un universo de figuras humanas, seres mitológicos y divinidades entre 1554-55. Concebida para decorar la la villa de don Pedro de Toledo y Zúñiga (virrey de Nápoles y Capitán General de los ejércitos españoles) en la exuberante Florencia, a su muerte, Luis, el hijo del noble la vendió al senado de la ciudad de Palermo. La venta fue posible a la mediación de García de Toledo Osorio, hermano de Luis y antiguo virrey de Sicilia

Fue trasladada en barco a Sicilia, en 644 pedazos y montada en Palermo en 1573, con la dirección de Camillo Camilliani, hijo del escultor y la colaboración en el montaje del escultor Michelangelo Naccherino. Para integrarla en la Piazza Pretoria fue necesario remodelar el espacio urbano del siglo XVI, y eliminar algunos edificios.

Se dice que durante el periodo de dominio y ocupación de los españoles en Palermo, los mesineses enfrentados con los palermitanos, rompieron la nariz de las estatuas. Otra versión dice que los más puritanos de la ciudad, entre ellos las monjas de los conventos cercarnos, se escandalizaron con la desnudez de las figuras, y por ello decidieron castrar las esculturas. Temerosos de “tocar los genitales”, optaron por fracturar sus narices. En todo caso, los “tabiques nasales rotos “se restauraron.

Durante muchos años (de 1998 a 2003) estuvo tapada por una eterna remodelación, que afortunadamente acabó, devolviendo a los palermitanos uno de los conjuntos escultóricos más bellos de Sicilia.

La Fuente
Una verja de forjado obra de Giovan Battista Basile circunda y protege la fuente, a la que solo se puede acceder desde el lado que da a Vía Maqueda. Su forma circular con tres grupos concéntricos de pilas, permite que la disfrutemos rodeándola ya sea desde fuera o desde los pasillos y escaleras internas.

Balaustradas y pequeños puentes tienden los lazos que nos permiten movernos en torno a la Fontana y admirar de cerca las esculturas y las bañeras que acumulan el agua que se vierte desde el conjunto central. Según una reinterpretación del poeta Antonio Veneziano, las cuatro fuentes menores son una alegoría a los cuatro ríos que regaban Palermo: el Oreto, Papireto, Gabriele y Mardolce. Sin embargo, como ya hemos comentado la ubicación original de la fuente no iba a ser en Palermo, por lo que se trata de una asignación posterior para dar más sentido a la obra en el contexto de la antigua Panormus.

El nombre fontana delle Vergogne viene dado por el pudor de la sociedad palermitana frente a los desnudos, mejor dicho las partes “impúdicas” o vergüenzas al aire de las esculturas. Del mismo modo, los ciudadanos de Palermo, en los siglos XVIII y XIX encontraban similitudes entre sus gobernantes corruptos y los personajes de la fuente, motivo por el que también se le denominada Fuente de las Vergüenzas.

Casi 50 esculturas adornaban la fuente, con noventa columnas formando el perímetro de la balaustrada. Parte de las esculturas se fracturaron con el transporte y otras quedaron en manos de Luis de Toledo, el hijo del virrey. Dos de ellas son posiblemente las divinidades que hay en el Museo del Bargello de Florencia.

La fuente está formada por un juego de simetría en el que cuatro escaleras ascienden hacia la fuente central. Cada escalera está flanqueada por dos esculturas en la parte inferior y otros dos al finalizar los peldaños. Se tratan de divinidades paganas del mundo clásico. Por ejemplo al pie de las escaleras encontramos al Baco romano o Dionisio griego, con su racimo de uvas representando el vino; y al otro lado Hércules; Diana y Apolo; Adonis Venere; o Mercurio y Pomona. Y en lo alto

En el anillo inferior, entre cada escalera hay una bañera, sobre la que se presentan un Tritón y una Nereida, y en el medio una de las figuraciones asociadas con el Oreto, Papireto, Gabriele y Mardolce.

Inmediatamente detrás de estas cuatro representaciones de dioses una hilera de seis bustos de animales (algunos imaginarios o mitológicos) escupen agua de sus bocas.

La fuente central en lo alto la escultura de agarra una Cornucopia (símbolo de opulencia y derroche), sostenida por una amalgama de cuatro delfines, y a su vez por atlantes en la parte inferior.

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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 7772 W: 5 N: 13647] (60814)
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