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La Bodeguita del Medio is a typical restaurant-bar of Havana (Cuba). It is a famous tourist destination because of the personalities which have patronized it: Salvador Allende, the poet Pablo Neruda, the writer Ernest Hemingway, the artist Josignacio and many others. La Bodeguita lays claim to being the birthplace of the Mojito cocktail, prepared in the bar since its opening in 1942, although this is disputed. The rooms are full of curious objects, frames, photos, as well as the walls covered by signatures of famous or unknown customers, recounting the island’s past.In 1942, Angel Martinez bought out the small Bodega La Complaciente in Empedrado Street, in the old Havana district. He renamed the place Casa Martinez. Angel Martinez sold typical Cuban products and, from time to time, served dinner to the regulars. But mainly, the people who were found at the Casa Martinez, were there to have a drink with their friends, and savor a brand new cocktail called Mojito, made with rum, mint, sugar, lemon and club soda.
In 1949, the cook Silvia Torres aka “la china” prepared the food. Very quickly, the Casa Martinez became the centre of Havana’s cultural effervescence. Attracted by the bohemian charm of the place, writers, choreographers, musicians or journalists met there in a convivial ambiance. Encouraged by a need for restaurants in the Old Havana at the end of the 50s, the place started to serve food to everyone.
On April 26, 1950, the name Bodeguita del Medio was officially adopted.
Among the first clients was Felito Ayon, a charismatic editor, who rubbed shoulders with the avant-garde of Havana, and put Casa Martinez on the map amongst his acquaintances. It is the way Felito Ayon used to indicate the location of the Bodeguita to his friends, that made popular the expression Bodeguita del Medio, that was to become its official name in 1950.Numerous artists and celebrities were regulars of the Bodeguita : the poet Pablo Neruda, Gabriel Garcia Marquez, Gabriela Mistral, Agustín Lara, Nat King Cole, Marlene Dietrich, Nicolás Guillén and Ernest Hemingway. “My mojito in La Bodeguita, My daiquiri in El Floridita” can still be read on the wall today, in Hemingway's handwriting.n September 1997 a bomb went off in the Bodeguita as part of a bombing campaign against tourist spots that injured dozens and killed the Italian tourist Fabio di Celmo.
While no-one was killed in the Bodeguita, dozens were severely injured. Remarkably just moments before the explosion, the barman had agreed to have his picture taken with a tourist who later turned out to be Ernesto Cruz Leon, the Salvadorian mercenary arrested and convicted for planting the bomb.

IL MITO DELLA BODEGUITA

La Bodeguita del Medio è un tipico bar ristorante de L'Avana, Cuba. Locale storicamente frequentato da personaggi famosi del passato, che tramite foto, firme nelle pareti, graffiti e oggettistica varia, hanno lasciato il segno del loro passaggio in questo ristorante. Salvador Allende, Pablo Neruda, lo scrittore Ernest Hemingway, sono solo alcuni che in passato frequentarono questo locale. Sulla parete spicca una famosa frase, in inglese, di Hemingway: "My mojito in La Bodeguita, My daiquiri in El Floridita".
Fondata dall' ungherese Sepy Dobronyi come negozio di viveri, fu comprata nel 1942 dallo spagnolo Angel Martinez, che trasformò il negozio in un ristorante, servendo piatti tipici cubani. Dopo la rivoluzione, Martinez, passato da proprietario ad amministratore statale, introdusse un nuovo cocktail, il Mojito, che divenne poi un simbolo del bar e dei tipici cocktail cubani.
Oggigiorno, il ristorante è uno dei luoghi più visitati dai turisti stranieri in visita a La Habana Vieja, principalmente questo è dovuto alla sua storia e ai ricordi dei personaggi famosi che passarono per questo luogo. il nome deriverebbe dal fatto che tali locali erano solitamente posizionati agli angoli delle strade, mentre questo si trova nel mezzo.

LE MYTHE DE LA BODEGUITA

La Bodeguita del Medio est un bar-restaurant typique de La Havane (Cuba). La notoriété du bar s'est accrue grâce aux célébrités qui l’ont ou l'auraient fréquenté, parmi lesquelles Salvador Allende, le poète Pablo Neruda, l’écrivain américain Ernest Hemingway. La Bodeguita del Medio est également connue pour avoir créé le cocktail cubain : le mojito, servi au bar depuis son ouverture en 1942. La particularité de La Bodeguita del Medio1 réside dans le design des pièces du restaurant, qui sont remplies de curieux objets, de cadres, de photos. Les murs sont recouverts de signatures de clients célèbres ou inconnus, chaque mot laissé raconte un peu de l’histoire de l’île. Le bar offre aujourd'hui aux touristes et aux locaux la possibilité de découvrir l'ambiance particulière et typique de Cuba, sa musique, la cuisine locale et son célèbre Mojito.En 1942, Angel Martinez achète la petite Bodega de la rue Empedrado La Complaciente, dans le quartier de la Vieille Havane. Il lui donne le nom de Casa Martinez. Angel Martinez commence par y vendre des produits locaux et de temps en temps, sert à dîner aux habitués. Plus généralement, les clients de la Casa Martinez viennent pour boire un verre entre amis et déguster le tout nouveau cocktail appelé le Mojito, à base de rhum, de menthe, de sucre, de citron vert et d’eau gazeuse.
Très rapidement, l’établissement devient le centre de l’effervescence culturelle havanaise. Attirés par le charme bohème du lieu, des écrivains, chorégraphes, musiciens et des journalistes s’y retrouvent dans une ambiance conviviale. Encouragé par la pénurie de restaurants dans le quartier de la Vieille Havane, l’établissement commence à la fin des années 1950 à servir de la nourriture. En 1949, Silvia Torres alias « la china » devient la cuisinière attitrée du lieu.
Le 26 avril 1950, le nom de Bodeguita del Medio est officiellement adopté.Parmi les premiers habitués, Felito Ayon, rencontre Angel Martinez en 1946. Cet éditeur charismatique, qui côtoie l’avant-garde de la Havane, fait découvrir la Casa Martinez à nombre de ses connaissances. C’est ainsi qu’en leur indiquant l’emplacement de la bodeguita – au milieu de la rue – il met à la mode l’expression "Bodeguita del Medio", qui deviendra en 1950 le nom officiel du lieu.De nombreux artistes et célébrités ont régulièrement fréquenté la Bodeguita del Medio : le poète Pablo Neruda, Gabriel García Márquez, Gabriela Mistral, Agustín Lara, Nicolás Guillén... Mais l'habitué le plus fréquemment cité est l’écrivain américain Ernest Hemingway, qui a reçu le Prix Nobel de Littérature en 1954. Aujourd’hui encore, on peut lire sur les murs l’inscription manuscrite suivante, signée de son nom : « Mi mojito en la Bodeguita, my Daiquiri in El Floridita » (Mon mojito à la Bodeguita, mon Daiquiri à El Floridita), même si des biographes comme Philip Greene ont fait valoir que l'association entre l'auteur et la Bodeguita pouvait être mise en doute, tout comme son goût supposé pour le mojito.

EL MITO DELLA BODEGUITA

La Bodeguita del Medio es un típico restaurante de La Habana en Cuba) (Ubicación: Empedrado No. 307 e/ Cuba y San Ignacio (537) 867 1374) y uno de los grandes lugares turísticos de la ciudad, por donde han pasado numerosos visitantes, desde escritores a políticos. Todos ellos dejan su huella en el local mediante algún recuerdo, fotos, objetos o grafitis en sus paredes. En ellas se pueden encontrar copias de firmas tan insólitas como la de Errol Flynn y algunas originales como la de Salvador Allende.
En sus salas se puede disfrutar del ambiente típico cubano, con su gastronomía, su tabacos y su música; que recogen toda la esencia de la tradición.En 1942 Ángel Martínez compra la bodega La Complaciente en la calle Empedrado de La Habana Vieja. Se convertiría en Casa Martínez donde se vendían productos típicos y se daban algunas comidas y la gente acudía con sus amigos. Ese local sería el embrión de la actual Bodeguita. Al poco tiempo de que la bodega se convirtiera en Bodeguita empezaron a acudir personajes relevantes como Gabriela Mistral, Agustín Lara, Pablo Neruda, Ernest Hemingway, Nicolás Guillén, Carlos Mastronardi...
Felix Ayón era el director de una editora habanera que va a vivir al lado de Casa Martínez, donde empieza a realizar comidas con sus clientes y amigos. Las comidas tienen éxito, era la típica comida criolla, y en 1948 el establecimiento da paso a la actual Bodeguita del Medio.
La ubicación de las sedes ministeriales en La Habana Vieja hacía que hubiera demanda de establecimientos de comidas y aunque la Casa Martínez normalmente no las servía acabó por hacerlo.
En 1949 entra como cocinera Silvia Torres, "la china", que convertiría su arte de cocinar en un negocio de éxito. El 26 de abril de 1950 se inaugura oficialmente la Bodeguita del Medio.
Después de 1959 la Bodeguita del Medio fue cerrada en medio de una ofensiva revolucionaria y sus paredes pintadas, por lo que se perdieron las firmas originales que las personas estampaban en ellas. También se perdieron algunas de las fotografías que allí colgaban. Gracias a Salvador Allende, quien fuera años más tarde presidente de Chile, se reabrió el local. Por algunas fotos recuperadas, y por otras donadas, se pudo reconstruir el ambiente de su época, y dibujar las firmas perdidas.
En septiembre del 1997 una bomba estallaría en La Bodeguita, dentro de una oleada radical en contra de locales de lujo turísticos, varias docenas de personas resultarían heridas. El mercenario salvadoreño Ernesto Cruz seria convicto por el acto.
En la actualidad hay establecimientos con el mismo nombre en otra lugares del mundo tales como Argentina, Costa Rica, Bolivia, México, Colombia, Venezuela, Alemania, Inglaterra o Gijón.
Ernest Hemingway escribió en inglés en una de las parederes de La Bodeguita del Medio: My mojito in La Bodeguita, My daiquiri in El Floridita es decir "Mi mojito en la Bodeguita... y mi daiquirí en el Floridita".En Cuba, casi todas las fondas (restaurantes modestos) y bodegas (pequeños mercados de vecindario) se hallaban estratégicamente situados en las esquinas o extremos de una calle.
Originalmente, y antes de ser sólo un restaurante, este local había sido una bodega que, a diferencia del resto, estaba a mitad de una calle. Así, pues, no se trataba de una bodega cualquiera, sino de la bodeguita que estaba en el medio de una calle. Cuando el local pasó a ser restaurante, su dueño decidió conservar el nombre con el que los clientes ya habían bautizado su negocio.

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Additional Photos by Luciano Gollini (lousat) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 16884 W: 135 N: 28234] (136603)
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