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Le couvent de Novodievitchi, également connu sous le nom de Bogoroditse-Smolensky Monastery (??????????? ?????????, ??????????-?????????? ????????? en russe) est probablement le cloître le plus connu de Moscou (Coordonnées : 55°43?34?N 37°33?18?E ). Son nom, parfois traduit en Nouveau couvent des Vierges, fut changé pour le différencier d'un autre plus ancien couvent des vierges dans le Kremlin de Moscou. Contrairement à d'autres monastères, il est resté pratiquement inchangé depuis le XVIIe siècle. En 2004, il a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le couvent de Novodievitchi fut fondé en 1524 par le Grand Prince Vassili III pour commémorer la conquête de Smolensk en 1514. Il fut construit comme une forteresse dans un méandre de la rivière Moskova (en russe : Moskva), et devint une des pièces importantes de la partie sud de la ceinture défensive de Moscou. À sa fondation, le couvent reçu une dotation de 3 000 roubles et les villages de Akhabinevo et Troparevo. Ivan le Terrible donna plus tard d'autres villages au couvent.
Le couvent de Novodievitchi est connu pour avoir abrité de nombreuses dames de l'aristocratie russe et de clans boyards qui avaient été obligées de prendre le voile, telle la femme de Féodor Ier Irina Godunova -ou Irène Godounov- (elle séjourna ici avec son frère Boris Godounov, jusqu'à ce qu'il prit lui-même le pouvoir), Sophia Alexeievna (la sœur de Pierre le Grand), Eudoxia Lopukhina-ou Eudoxie Lopoukhine- (la femme de Pierre le Grand), et d'autres. En 1610-1611, le couvent de Novodievitchi fut pris par une unité polonaise sous le commandement de Gosniewski. Une fois le cloître libéré, le tsar lui affecta des gardes permanents (100 Streltsy en 1616, 350 soldats en 1618). À la fin du XVIIe siècle, le couvent de Novodievitchi possédait 36 villages (164 215 desyatinas de terrain) dans 27 uyezds de Russie. En 1744, 14 489 paysans en dépendaient.

Au milieu du XVIIe siècle, d'autres nonnes arrivèrent au couvent de Novodievitchi en provenance d'autres couvents ukrainiens et biélorusses ( de l'ex-Russie Blanche, ou Biélorussie nommée aussi Bélarus aujourd' hui). En 1721, certaines des religieuses les plus âgées, qui appartenaient au mouvement des Vieux croyants, trouvèrent refuge ici. En 1724, le monastère abrita un hôpital militaire pour les soldats et les officiers de l'armée russe et un orphelinat pour jeunes filles. En1763, le couvent abritait 84 nones, 35 novices et 78 patients malades et serviteurs. Chaque année, l'État octroyait au couvent de Novodievitchi 1 500 roubles, 1 300 pièces de pain, et 680 roubles et 480 pièces de pain pour plus de 250 enfants abandonnés.
En 1812, des soldats français de l'armée de Napoléon essayèrent de détruire le couvent, mais les religieuses parvinrent à le sauver de la destruction. Dans Guerre et Paix de Tolstoï, Pierre devait être exécuté sous les murs du couvent. Dans une autre de ses nouvelles, Anna Karénine, Constantin Liovine (le personnage principal) rencontre sa future femme Kitty en train de patiner à proximité des murs du monastère. De fait, le Champ des Vierges (nom donné à la prairie devant le couvent) était le lieu de patinage à glace le plus connu à Moscou au XIXe siècle. Tolstoï lui-même aimait à y patiner, vivant à proximité, dans le district de Khamovniki.
En 1871, les frères Filatiev firent une donation pour établir une école d'orphelins d'"origine ignoble". De plus, le couvent abritait deux hospices pour nonnes et novices. En 1917, le couvent de Novodievitchi abritait 51 nonnes et 53 novices.

n 1922, les Bolcheviks fermèrent le couvent de Novodievitchi (la cathédrale fut fermée en dernier, en 1929) et le transformèrent en Musée de l'Emancipation de la Femme. En 1926, le monastère devint musée d'histoire et d'art. En 1934, il était associé au Musée d'Histoire de l'État, la plupart de ses bâtiments furent transformés en appartements. Cela permit cependant au couvent d'échapper à la destruction.
En 1943, quand Staline fit quelques concessions à l'Église orthodoxe russe, il autorisa l'ouverture des Cours théologiques de Moscou au couvent. L'année suivante, les Cours se transformèrent en un Institut théologique. En 1945, les Soviets rendirent la cathédrale aux croyants. La résidence du Métropolite de Krutitsy et Kolomna se trouve au couvent de Novodievitchi depuis 1980.
En 1994, les nonnes revinrent au couvent, qui est actuellement sous l'autorité du Métropolite de Krutitsy et Kolomna. Certaines des églises et d'autres bâtiments monastiques sont toujours associés au Musée d'Histoire d'État.

Le plus ancien bâtiment du couvent est la grande cathédrale aux cinq clochers, sans doute construite par un architecte italien en 1524-25 et dédiée à l'icône sacrée Notre Dame de Smolensk. Ses fresques sont parmi les plus raffinées de Moscou. Exécutée dans un style canonique et monumental, elles datent pour la plupart du règne d'Ivan le Terrible. Une iconostase dorée fut installée en 1683-85. Ses cinq loges contiennent certaines des icônes réalisées par les plus grands peintre russes du XVIIe siècle, dont Siméon Ouchakov et Constantin Zoubov.
La cathédrale est le point central du complexe, mais il comprend également de très nombreux autres édifices d'importance. La plupart furent construits dans les années 1680, lorsque le couvent fut rénové sous l'impulsion de la régente Sophie Alexeievna (qui, ironiquement, y fut plus tard emprisonnée). Les murs rouge-sang et les tours couronnées, deux églises surplombant les portes, le réfectoire et les quartiers résidentiels tous construits dans le style baroque moscovite, sans doute par Pierre Potapov.
Le clocher est probablement la plus intéressante de ces constructions. D'une hauteur de 72 mètres, il était le plus haut édifice après le clocher d'Ivan le Grand. Cette construction légère concourt à unifier le complexe en un ensemble harmonieux.

omme d'autres monastères moscovites, (dont le monastère de Danilov et monastère de Donskoï), le couvent de Novodievitchi fut choisi par la noblesse russe comme lieu de sépulture. Denis Davidov, Serge Soloviev et Alexis Broussilov ne sont que trois des personnalités moscovites enterrés dans son enceinte. En 1898, le cimetière de Novodevichy fut ouvert hors des murailles du couvent. Anton Tchekhov fut l'un des premiers notables à être enterré dans cette nouvelle nécropole, et Nicolas Gogol y fut après enterré. Au cours de l'époque soviétique, il fut dévolu aux sépultures des plus hautes personnalités de l'État, tels Pierre Alexeiévitch Kropotkine, Nikita Khrouchtchev, Sergei Prokofiev, Dmitri Chostakovitch, et Konstantin Stanislavski.

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