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Geyserite colorée
El Tatio est le troisième champ de geysers du monde, de par la taille. Situé à 4300m, c'est le champ de geysers le plus haut au monde.
L'eau géothermale contient une quantité importante de silice qui se dépose sous la forme de cônes, dômes, bassins. Cette roche est appelée geysérite (ou opaline, en gemmologie).
Seuls quelques micro-organismes, de la famille des Cyanophycées, parviennent à vivre sur cette roche exposée aux conditions extrêmes : eau bouillante, saturation en silice, teneur élevée en arsenic, flux d'UV énorme et chocs thermiques. Ces algues primitives sont probablement les derniers descendants directs des premiers êtres vivants sur terre, il y plusieurs milliards d'années.
La couleur rouge orangée de la geysérite est due à la variété Cyanidium Caldarium. Je n'ai pas identifié précisément l'organisme responsable de la couleur verdâtre.

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Coloured geyserite
El Tatio is the world’s 3rd largest geyser field, and is located at 4300 m, making it one of the world’s highest geyser fields.
Geothermal water contains a large quantity of silica which settles in the shape of cones, domes, basins. This rock is called geysérite (or opaline, in gemmology).
Only some micro-organisms, of the Cyanophycées family, manage to live on this rocks exposed to extreme conditions: boiling water, silica saturation, high arsenic concentrations, tremendous UV flux and thermal shocks. These primitive algae are probably the last direct descendants of the first alive organisms on the Earth, several billion years ago.
The geyserite orange-red color is due to the Cyanidium Caldarium variety. I did not precisely identify the variety which is responsible for the greenish color.

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Additional Photos by JeanPierre Fayeulle (fayeulle) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 1956 W: 626 N: 6621] (27827)
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