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Las Médulas, situado en las inmediaciones del pueblo homónimo, en la comarca de El Bierzo, provincia de León, Comunidad Autónoma de Castilla y León ,España, es un entorno paisajístico formado por los restos de una antigua explotación minera de oro de la época romana, cuando la zona pertenecía a la provincia de Tarraconensis. El enorme trabajo de ingeniería realizado para la extracción del mineral supuso una gran destrucción del medio ambiente, pero dio como resultado un paisaje grandioso y espectacular de arenas rojizas, perfectamente integrado con la vegetación de castaños y robles, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1997.

Las Médulas fue en su origen una explotación romana de oro a cielo abierto, aunque los pueblos índigenas prerromanos ya habían explotado el yacimiento, lavando los lodos y las arenas. Seguramente los romanos empezaron a trabajar en la zona en la época del emperador Octavio Augusto, quien dirigió personalmente la mayor parte de las acciones que entre los años 26 y 19 a. C. conquistaron definitivamente los pueblos del norte de la península Ibérica.

Abandonada la explotación en el siglo III, la vegetación autóctona fue de nuevo adueñándose del lugar: robles, escobas, carqueixas, encinas y carrascas. A la vez se expandió el cultivo del castaño, del que hoy pueden verse numerosos ejemplares en el parque, algunos de ellos catalogados como árboles centenarios. Todo esto dio como resultado el surgimiento de un entorno espectacular caracterizado por las caprichosas formas del terreno, formado por arenas rojizas perfectamente integradas con la vegetación.

Dos WS.
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The Médulas, located near the homonymous village in the district of El Bierzo, León province, Comunidad Autónoma de Castilla y León, Spain, is a landscape formed by the remains of an old gold mining from Roman times when the area belonged to the province of Tarraconensis. The massive engineering work performed for the extraction of the mineral was a great destruction of the environment, but resulted in a grand and spectacular landscape of red sand, perfectly integrated with the vegetation of chestnut and oak, which was declared Patrimony of Humanity Unesco in 1997.

The Médulas was originally a Roman exploitation of open-pit gold, while the indigenous peoples had already exploited the pre-Roman site, washing sand and mud. Surely the Romans began to work in the area at the time of the Emperor Octavian Augustus, who personally directed the bulk of the shares between 26 and 19 years a. C. finally conquered the peoples of the north of the Iberian Peninsula.

Abandoned farm in the third century, the vegetation was again taking over the place: oaks, brooms carqueixas, and holm oaks. At the same time expanded the cultivation of chestnut, of which many copies can be seen today in the park, some of which are classified as trees. All this resulted in the emergence of an environment characterized by dramatic capricious ways of the land, consisting of reddish sand perfectly integrated with the vegetation.

Two WS.

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Additional Photos by Charo Parras (Charo) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 5148 W: 58 N: 12127] (51210)
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