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This impressive specimen of the eighth century is its extension (23,000 m2) the third mosque in the world . When looking at its facade , enclosed by strong walls crenellated we can not imagine the wonders they find inside, those that make the English writer Gerald Brenan write : it is the most beautiful and original building in Spain. No wonder it has been declared a heritage site .

The Mezquita , Cathedral which is the same time represents a mosaic of different cultures and architectural styles that were being added during the nine centuries that lasted construction , additions or renovations. Inside you can see Hispano-Roman and Visigoth contributions , Syrian , Persian and Byzantine influences , a very peculiar style which launched the Spanish- Muslim art or Caliphate style. This architectural style will live through the Taifa kingdoms , in the Nasrid art, and through the Christian kingdoms in the Mudéjar style ( of the Muslims in reconquered territory without changing their religion ) and Art Mozarabic ( Christians coexisted with the Moors in the Reconquest ) .

Construction of the mosque was started by Rahman I, in 785 , on the site of a Visigoth church , inspired Umayyad Mosque in Jerusalem. The result of this first stage of construction was a harmonious living 11 ships with 110 columns of marble and granite Roman Early Christian and Byzantine capitals . Above them a double series of horseshoe arches and midpoint were an unprecedented architectural novelty . The play of light and shadow featuring limestone and brick arches creates a unique atmosphere.

In the year 833 the zoom Rahman II , adding eight arches. The columns that hold it are white marble from the Roman theater in Mérida. Once capitals are Arabs, and the rest are Roman and post romanos .

In 961 Hakam II provides the greatest treasures that today is the mosque : the Mihrab , with her precious and exuberant decoration in carved marble and the central octagonal cupola of interlaced arches Kliba , both considered masterpieces of world art .

The latest and greatest enlargement is due to Mansur , who in the year 987, nearly doubled its size. From this period are the blue marble columns with composite capitals , and reddish-brown marble with Corinthian capitals .

Cordoba Mosque additionally has two singularities that distinguish it from other mosques of the world: Their guidance , as there looks to Mecca. In it we have tried to see the nostalgia I felt for Damascus Rahman expressed by him in his poetry. For the truth is that the Cordoba Mosque is oriented to the mosques of Damascus and not Mecca.

The other uniqueness is its decentralized location Mihrab . This is due to the expansion that made Almanzor , who had to make it on the eastern side , since the South ran into the Guadalquivir River and the West was the palace of the Caliph.

It is finally to highlight the beauty of the grounds and doors of the mosque, which accounted for the latest news in the art of the period and its rich paneling , considered in its entirety as one of the most beautiful examples of Spanish Muslim art .

The same year of the conquest of Cordoba in 1236 , the mosque was consecrated as a Christian cathedral . Already in the s . XII had undergone some changes , such as the construction of the royal chapel to be used as a pantheon of several Castilian kings . But it was in 1523, when the cathedral chapter , with the support of Charles V , before the opposition of city council sent a large ship building inside the mosque.

The works took 234 years , so the initial Gothic style was added the Renaissance and Baroque This last time they stand inside the Chapel Baroque Cardinal which houses the cathedral treasure , with the custody of Henry de Arfe , the ivory crucifix of Alonso Cano and remarkable sculptures and paintings.

In this constructive period , after the reconquest , that this temple should concentrate such architectural amalgam , hosting in the same edifcio which was a large mosque and a cathedral.


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Este impresionante ejemplar del siglo VIII es por su extensión (23.000 m2) la tercera mezquita del mundo. Cuando observamos su fachada, cerrada por fuertes muros coronados de almenas no nos podremos imaginar las maravillas que encontraremos en su interior, aquellas que hicieran al escritor inglés Gerald Brenan escribir: es el más bello y original edificio de España. No en vano ha sido declarada patrimonio de la humanidad.

La Mezquita, que es Catedral al mismo tiempo, representa un mosaico de culturas y estilos arquitectonicos diversos que fueron siendo agregados durante los nueve siglos que duró su construcción, ampliaciones o reformas. En su interior se pueden apreciar aportaciones hispano-romanas y visigodas, influencias sirias, persas y bizantinas, un estilo muy peculiar que inauguró el arte hispano-musulmán o estilo califal. Este estilo arquitectónico pervivirá a través de los reinos taifas, en el arte nazarita, y a través de los reinos cristianos en el estilo mudéjar (de los musulmanes que viven en territorio reconquistado sin cambiar su religión) y en el arte de los mozárabes (cristianos que convivieron con los moros en tiempos de la reconquista).

La construcción de la Mezquita fue iniciada por Abderramán I, en el año 785, sobre los restos de una iglesia visigoda, inspirandose en una mezquita omeya de Jerusalén. El resultado de esta primera etapa constructiva fue una armónica sala de 11 naves con 110 columnas de mármol y granito con capiteles romanos paleocristianos y bizantinos. Sobre ellos una doble serie de a1rcos de herradura y medio punto que constituyeron una novedad arquitectónica sin precedente. El juego de luces y sombras que ofrecen la piedra caliza y el ladrillo de sus arcos crea una singular atmósfera.

En el año 833 Abderramán II la amplía, añadiendo 8 arcadas. Las columnas que la sujetan son de mármol blanco procedentes del teatro romano de Mérida. Once capiteles son árabes, y el resto son romanos y post romanos.

En el año 961 Alhakem II aporta los mayores tesoros que hoy tiene la mezquita: el Mihrab, con su preciosista y exuberante decoración en mármol labrado y la cúpula octogonal central de arcos entrelazados de la Kliba, consideradas ambas obras maestras del arte universal.

La última y mayor ampliación se debe a Almanzor, que en el año 987, casi dobló su talla. De esta época son las columnas de mármol azul con capiteles compuestos, y las de mármol pardo rojizo con capiteles corintios.

La Mezquita de Córdoba presenta adicionalmente dos singularidades que la diferencian de resto de las mezquitas del mundo: Su orientación, pues no mira a la Meca. En ello se ha querido ver la nostalgia que Abderramán I sentía por Damasco, expresada por él mismo en su poesía. Pues lo cierto es que la Mezquita de Córdoba se orienta a las mezquitas de Damasco y no a la Meca.

La otra singularidad es su ubicación descentralizada del Mihrab. Ello se debe a la ampliación que hizo Almanzor, que tuvo que hacerla por el lado oriental, ya que al Sur se topaba con el río Guadalquivir y al Oeste estaba el palacio del Califa.

Es por último de resaltar la belleza de los patios y puertas de la mezquita, por las novedades que supusieron en el arte de la época y por sus ricos artesonados, considerada en su totalidad como uno de los mas bellos ejemplares del arte musulmán español.

El mismo año de la reconquista de Córdoba, en 1236, la Mezquita fue consagrada como Catedral cristiana. Ya en el s. XII había sufrido algunas modificaciones, como la construcción de la Capilla Real para ser utilizada como panteón de varios reyes castellanos. Pero fue en 1523, cuando el cabildo eclesiástico, con el apoyo de Carlos V, ante la oposición del Consejo de la ciudad mandó edificar una gran nave en el interior de la mezquita.
Las obras tardaron 234 años, por lo que al inicial estilo gótico se le añadieron el estilo renacentista y el barroco De esta última época destacan en su interior la barroca Capilla del Cardenal que alberga el tesoro catedralicio, con la custodia de Enrique de Arfe, el crucifijo de marfil de Alonso Cano y notables esculturas y pinturas.

A este periodo constructivo, tras la reconquista, se debe que este templo concentre tal amalgama arquitectónica, albergando en un mismo edificio la que fue una gran mezquita y a una catedral.

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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 4600 W: 5 N: 7279] (33584)
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