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A Maypole set up in the main street of Speyer.

A maypole is a tall wooden pole erected as a part of various European folk festivals, particularly on May Day, or Pentecost although in some countries it is instead erected at Midsummer.In Germany and Austria the maypole (or Maibaum) is a tradition going back to the 16th century. The pole is usually painted in the Bavarian colours of white and blue and decorated with emblems depicting local crafts and industry. The colors of the mast (red and white) correspond here to those of the region.


Un arbre de mai érigé dans la rue principale de Speyer.

On retrouve cette tradition dans plusieurs pays mais surtout en Bavière.En Bavière, la tradition du mât de mai remonte à la nuit des temps. Il s’agirait d’un vestige des Celtes qui ont peuplé le Sud de l’Allemagne : venant des steppes orientales, ils vénéraient la nature et célébraient le début de l’été, le 1er mai, en érigeant un arbre autour duquel ils dansaient pour chasser les mauvais esprits. Il est source de compétition entre les villages bavarois, qui rivalisent d’ingéniosité et d’efforts pour se doter du plus grand et du plus bel arbre.Dépourvu de son écorce, le tronc d’arbre dont on se sert pour ce mât de mai est ensuite peint en bandes blanches et bleues (les couleurs de la Bavière) et le sommet du mât est décoré d’une couronne en branches de sapin. Bien souvent, on retrouve tout le long du mât, des figurines représentant les différents corps de métiers, comme le cordonnier, le ramoneur, le menuisier, le charpentier, etc. Sur celui ci, les couleurs rouges et blanches de la région ont remplacé le bleu et le blanc.

Highmountains, delpeoples, Silvio1953, macjake, baddori has marked this note useful

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Additional Photos by Jean Jacques Cordier (jjcordier) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 6447 W: 241 N: 11110] (74564)
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