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Photographer's Note

You get a very strange feeling when you suddenly see a thick mist blanketing the esplanade of Lille Europe station to the big surprise of passers-by and travelers. This amazing cloud can change a passageway into a unique sensorial experience, as if the city was getting slowly shrouded by a moving fog patch whose aspect would depend on the weather, the crowd crossing it, the light and time. It’s an artwork by Japanese artist Fujiko Nakaya called Sea Cloud which she specially created for Lille 3000 arts festival Fantastic. For almost 40 years, she’s been creating “fog sculptures” or misty environments all around the world, offering visitors a surprising visual, bodily, and mental experience. Her poetic works are also technological achievements. The Sea Cloud consists of more than 800 different mist sprayers creating a very fine fog in a complicated sequence.
The strange bunch of flowers with a pop art design is 7 meters high and refers to the marvelous landscapes of fictional and utopian land of Shangri-La. These tulips have become one of Lille’s landmarks ever since Lille was the European Capital of Culture in 2004. It shows Lille's taste for contemporary art and adds just a little bit of magic to an already beautiful city.

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C’est une étrange sensation que de voir le parvis de la gare Lille Europe se recouvrir d’une brume épaisse, à la grande surprise des passants et des voyageurs. Ce surprenant nuage est capable de transformer un lieu de passage en une expérience sensorielle unique, comme si la ville était lentement envahie par une nappe de brouillard mouvante dont l’aspect change en fonction de la météo, de la foule qui la traverse, de la lumière et de l’heure. Elle est l’œuvre de l’artiste japonaise Fujiko Nakaya qui l’a réalisée pour Lille Fantastic et porte le joli nom de Nuage de Mer. Depuis près de 40 ans, elle installe ses étranges sculptures de nuages dans le monde entier, des environnements brumeux qui offrent aux spectateurs une expérience visuelle, corporelle et mentale surprenante. Ces créations poétiques sont aussi des prouesses technologiques. Ici, plus de 800 buses projettent de minuscules gouttes d'eau, créant un mystérieux nuage qui vous propulse en pleine brume nordiste. L'installation de Fujiko Nakaya se déclenche tous les jours de 9 h 10 à 23 h 50, 3 fois par heure aux minutes 10', 30' et 50'.
L’étrange bouquet aux allures pop de 7 mètres de haut est une référence aux paysages merveilleux de la contrée imaginaire et utopique de Shangri-La. Ces tulipes sont devenues l'un des symboles de Lille depuis Lille 2004 Capitale Européenne de la Culture.

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Additional Photos by Christian Loste (chrislo) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 377 W: 117 N: 907] (4151)
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