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Napoléon, the French emperor who conquered most of Europe at the beginning of the 19th century, admired the Roman people. In 1806, following their example, he decided to build a very big arch of triumph which stands at the top of the Champs Elysées. His victorious troops would march on through the arch cheered by the population of Paris. This never happened thanks to General Wellington who defeated Napoléon at Waterloo in 1815.
The Arc de Triomphe was finished in 1836. It magnificently crowns the hill from where the Champs Elysées, the Avenue Foch, the Avenue de la Grande Armée and nine other avenues radiate.

The Arc de Triomphe keeps the memory of all the dead killed in World War I (1914/1918) with the grave of the unknown soldier and a permanently burning flame of remembrance. At national days, a flag is stretched through the arch.


Napoléon Ier commandera l'arc en 1806, pour célébrer ses victoires. Il voulait construire une avenue triomphale, à partir de l'Arc, traversant Le Louvre et la place de la Bastille, pour terminer place de la Nation. Le projet de Chalgrain, architecte du projet, sera inspiré par l'Antiquité. Il concevra un monument mesurant 50 mètres de hauteur et 45 mètres de largeur, avec d'imposants bas-reliefs. Les fondations exigeront deux années. Les travaux seront interrompus lors des premières défaites et abandonnés sous la Restauration. Ils seront achevés entre 1832 et 1836, sous Louis-Philippe. L'Arc est recouvert de quatre bas-reliefs. Celui de droite, en remontant les Champs-Elysées, représente le Départ des Volontaires de 1792. Cette oeuvre de François Rude est également connu sous le nom de La Marseillaise.

Le chariot transportant la dépouille de Napoléon passera sous l'Arche en 1840. Le monument abrite, depuis 1920, le corps du soldat inconnu de la première guerre mondiale. La flamme du souvenir est ranimée tous les jours à 18h30.

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Additional Photos by HARDOUIN JUDE (jude) Silver Star Critiquer/Silver Note Writer [C: 14 W: 0 N: 15] (78)
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