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Le château de Maintenon est, par la diversité de son architecture, un témoignage unique de l'évolution du mode de vie et des goûts en matière d'habitat depuis le Moyen-Age jusqu'au début de l'époque contemporaine. Si la présence de sa tour carrée des XIIe et XIIIe s. évoque l'ère des fortifications, son aspect général actuel tient surtout à l'intervention de deux illustres propriétaires qui y résidèrent postérieurement : Jean Cottereau, trésorier des Finances sous les rois Louis XII, François Ier et Henri II, qui en rebâtit le corps de bâtiment central dans le style Renaissance, et la marquise de Maintenon, épouse secrète du roi Louis XIV, qui y aménagea ses appartements à la fin du XVIIe s. L'aile qui relie le château à l'église Saint-Nicolas (édifiée par le ministre) est connue pour la grande galerie de portraits qu'elle abrite. Elle devait permettre au Roi Soleil de se rendre aux offices à couvert. A l'extérieur, le parterre à la française et la perspective donnant sur l'Eure, que franchit l'aqueduc inachevé de Vauban, sont dus au génie de Le Nôtre. Le château, visité dans sa plus grande partie, est entièrement meublé.

The history of the Château de Maintenon, listed as Historical Monument, dates back to the 13th century. On February 27th 1674, Françoise d'Aubigné, the widow of the poet Scarron and future Marquise de Maintenon, bought the domain; she enlarged and embellished both the Château and its perspective, before she became, in 1684, the secret wife of Louis XIV.

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Additional Photos by Philippe guillard (papagolf21) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 10697 W: 884 N: 20025] (82978)
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