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The Church of Saint Nicholas (Czech: Kostel svatého Mikuláše) also called the Saint Nicholas Cathedral (Czech: Chrám svatého Mikuláše) is the Baroque church in Lesser Town, Prague. It was built between 1704-1755 on the site where formerly stood a Gothic church from the 13th century also dedicated to Saint Nicholas. It has been described as "the most impressive example of Prague Baroque" and "without doubt the greatest Baroque church in Prague and the Dientzenhofers' supreme achievement".
It was built by Christoph Dientzenhofer, later by his son Kilian Ignaz Dientzenhofer. The temple excels not only in the architecture, but also in the decoration, mainly by the Jan Lukas Kracker's frescos and inside the 70 m high dome by František Xaver Palko's. The interior is further decorated with sculptures of František Ignác Platzer. The Baroque organs has over 4,000 pipes up to six metres in length and were played by Mozart in 1787. The 79 m tall belfry is directly connected with the church’s massive dome. The belfry with great panoramic view, was unlike the church completed in Rococo forms in 1751-1756 by Anselmo Lurago.

BAROCCO

La chiesa di San Nicola,di cui potete vedere l'organo, è situata a Praga, nel Piccolo Quartiere; è infatti nota col nome di San Nicola in Malá Strana. Essa non deve essere confusa con l'omonima situata nella Città Vecchia. La chiesa di San Nicola è il maggiore luogo di culto della città dopo la Cattedrale di San Vito.
La costruzione della chiesa iniziò nel 1673, ma gli ultimi ritocchi all'affresco della navata furono dati nel 1761. L'edificio fu progettato da Kilian Ignaz Dientzenhofer, uno dei maggiori esponenti dell'architettura barocca boema, il quale morì prima che il complesso venisse completato.
La chiesa di San Nicola fu eretta nel naturale centro del Piccolo Quartiere, nel luogo dove è ritenuta l'esistenza già nel 1283 della chiesa parrocchiale dedicata a San Nicola e dove si trovava, nel Medioevo, un mercato con la chiesetta di San Venceslao, in stile romanico. La ricostruzione barocca, nel quale sono presenti dettagliati elementi dell'architettura barocca boema, avvenne in piena Controriforma per volere dei Gesuiti, il cantiere durò dal 1673 al 1761.
I lavori di costruzione iniziarono sotto la supervisione dell'architetto P. Bos, al posto del quale fu poco tempo dopo nominato Giovanni Domenico Orsi. La fase decisiva della costruzione ebbe inizio solamente dopo 1702, secondo un nuovo progetto dell'architetto Christoph Dientzenhofer. Dopo la morte di quest'ultimo, la costruzione fu portata a termine da suo figlio Kilian Ignaz Dientzenhofer. Le prime funzioni liturgiche nella chiesa ebbero luogo già nel 1711. La costruzione fu completata nel 1752, anno nel quale fu terminato il campanile, progettato da Anselmo Lurago. Dopo alcuni ritocchi, la chiesa fu complessivamente completata nel 1761.
Gli architetti che hanno progettato la chiesa di San Nicola diedero un fondamentale contributo allo stile barocco nella sua fase culminante, tanto che costituisce il capolavoro del cosiddetto Barocco praghese. Durante la costruzione essi sfruttarono tutti gli elementi caratteristici del tardobarocco con una forte impronta Rococò data dalla linea sinuosa delle forme e dall'arrotondamento delle superfici e degli angoli. Il fine era quello di aumentare l'effetto di monumentalità e di drammaticità dell'edificio.
La facciata occidentale è formata da una triplice scalinata, dalle parti corrispondenti al pianterreno e al primo piano e dal massiccio frontone romano. La facciata alterna le forme concave con quelle convesse, il che crea un effetto di inquietudine e di dinamismo della materia. La facciata è ornata da colonne ioniche, da un balcone, da stucchi e statue. In una nicchia della facciata è collocata la statua di San Nicola.
Al lato meridionale appartengono la facciata in corrispondenza del muro laterale della navata e la torre campanaria a pianta quadrangolare di 79 metri d'altezza. La cupola stessa è ornata dalle statue di I. F. Platzer che risalgono alla seconda metà del Settecento, e da quelle di R. Platzer, che risalgono circa alla metà dell'Ottocento. Il ballatoio della lanterna è adornato da una ringhiera in ferro battuto. Le facciate che danno a nord e a est sono meno visibili: la prima dà sul cortile e la seconda è quasi completamente coperta dagli edifici circostanti.

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Additional Photos by Luciano Gollini (lousat) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 6899 W: 117 N: 12954] (72855)
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