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Le Pass est situé en Wallonie, dans le Hainaut et plus particulièrement dans le Borinage, haut lieu de l’histoire industrielle, sur un magnifique site industriel classé, l'ancien charbonnage de Crachet.
Cet ancien site minier de 28 ha a été transformé à l’initiative de la Région wallonne et de l’Union européenne en un lieu de diffusion et de promotion de la culture scientifique, technique et industrielle.
La friche a été complètement revitalisée par l’architecte de renommée internationale Jean Nouvel.

Edifice classé, ce châssis à molettes magistral toise le territoire du haut de ses 64 mètres. A son sommet, la lecture du paysage permet de découvrir les traces laissées par l'exploitation minière: habitat (corons), terrils, voies ferrées... Une leçon d'histoire et de géographie à ciel ouvert.


Le châssis à molettes est la construction métallique coiffant le puits de mine. Elle était autrefois destinée à supporter l'ascenseur permettant de descendre hommes, matériel, wagonnets vides et pleins au fond du puits et de les remonter. Les cables de cet ascenseur (cables d'extraction), reliés à la machine de propulsion située dans un bâtiment contigu, reposaient sur les deux molettes placées au sommet de la structure et plongeaient verticalement les cages dans le puits.


Le châssis à molettes actuel a été construit en 1947 sur l'emplacement de l'ancien puits de retour d'air n°11. Le nouveau chevalement, présentant une hauteur totale de 64 mètres, fut mis en activité en 1950 et classé en 1989. Entièrement métallique, de structure dite "en treillis", ses pièces constitutives furent assemblées par rivets.
Ce châssis supporte deux molettes, de 6,9 mètres de diamètre, superposées et placées dans un même plan vertical. Equipées de gorge, elles étaient conçues pour l'utilisation de câbles ronds en acier dénommés "poulies Koepe". A chaque extrémité du câble était fixée une cage d'extraction qui pouvait contenir 12 berlines de 800 litres chacun et assurait une production journalière de 400 à 560 tonnes.

Il s'agit du dernier châssis à molettes encore debout de la région Mons-Borinage.

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Additional Photos by Christian Herquin (Herquin) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 498 W: 57 N: 646] (7259)
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