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Salmchâteau est un village de +- 500 habitants (Sâmiots), situé dans la commune de Vielsalm en Belgique (Province du Luxembourg).

On y accède via les autoroutes E25 (sortie 50, direction Vielsalm) et E42 (sortie 13, direction Recht / Vielsalm).

Ce village au cœur de l'Ardenne Belge est remarquable pour la beauté de ses paysages, ses richesses archéologiques et géologiques.
Les alentours du village de Salmchâteau furent occupés, dès le Vème siècle avant J.C. Des sépultures (à Courtil ou encore à Rogery), des tertres constitués de déchets d'orpaillage (sur les berges de la Rougerie, le ruisseau de Bêche) et un vaste ouvrage de défense (au sommet du Thier des Carrières) témoignent de la présence des Celtes dans la région.

Le "Camps Celtique" du Thier des Carrières fut daté au radiocarbone à 470-440 avant J.C. Ce refuge a une surface d'un hectare et demi. Son enceinte, longue de 400 mètres, est encore bien visible aujourd'hui. Celle-ci est constituée d'un empilement de blocs de schistes surplombant un fossé partiellement comblé aujourd'hui par l'accumulation d'humus et de petits cailloux. Non loin du "Camps Celtique" ont été retrouvées des meules en arkose, lesquelles servaient à écraser les céréales.

La principale activité des Celtes était, semble-t-il, l'exploitation de l'or. En effet, on trouve différents sites d'orpaillage le long des ruisseaux de la région. L'or récolté devait être destiné au commerce ou à l'échange d'autres produits car il n'y en a aucune trace ni sur place ni dans les sépultures environnantes.

Dans la région de Salmchâteau, les traces laissées par les Celtes sont plus importantes et plus nombreuses que celles laissées par les Romains. La plupart des découvertes, dans la Commune de Vielsalm, ne concerne que des sépultures. Notons toutefois la découverte d'un trésor contenant des monnaies romaines à proximité de Grand-Halleux et des fondations d'un bâtiment romain ou gallo-romain à proximité de Salmchâteau (Sainte-Marie).

La photo ci-contre : des paysages à perte de vue... au sommet du Thier des Carrières, à l'emplacement du "Camps Celtique".

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...Le comté de Salm et le château de Salmchâteau

La première mention du nom de Salm apparaît en 1034-1035 dans une charte rapportant une transaction entre les abbayes de Stavelot et de Trèves. Le comte Gislebert de Salm, descendant et vassal des comtes de Luxembourg, signe ce document en qualité de témoin. Le Comté de Salm existe donc depuis le 11ème siècle. A cette époque, il occupe une place assez réduite, entre la principauté abbatiale de Stavelot-Malmedy, au nord et à l'ouest du territoire, les terres de Glain, au sud, et la seigneurie de Saint-Vith, à l'est. Les comtes de Salm établissent leur demeure à Vielsalm. Malheureusement, il ne reste plus guère de trace de cet édifice qui était situé près de l'église actuelle.

Au 13ème et 14ème siècle, les comtes de Salm élargissent les limites de leur territoire en annexant l'ancien domaine de Glain, au sud, et des terres de la principauté abbatiale de Stavelot-Malmedy allant jusqu'Arbrefontaine, à l'ouest. C'est alors qu'en 1307, ils décident de construire un nouveau château, lequel sera terminé en 1362. Ce château est toujours partiellement visible à Salmchâteau.

Nul ne peut dire si l'espace qu'occupe actuellement le village de Salmchâteau était habité avant la construction de ce château. Communément, on établit donc l'origine du village à cet événement. En effet, afin d'attirer la population, la comtesse Mahaux de Thuin, épouse du comte Henri VI de Salm, édicte, en 1362, une charte de franchise. Ce document défini les privilèges accordés aux habitants proches du château en échange de la contribution de ceux-ci à certaines tâches comme par exemple l'entretient des lieux. Le "Bas-Château" verra dès lors des habitants s'y établir. Le reste du village se développera lentement, s'étendant tout d'abord au quartier du Rivage, puis au reste du village actuel. En fait, Salmchâteau se développera davantage grâce aux industries locales plutôt que par le fait d'être le "nouveau centre" du comté de Salm.

L'origine de l'appellation actuelle des villages de Vielsalm et de Salmchâteau remonte à cet événement. Les deux entités ayant prit chacune le nom de Salm, ce nom sera décliné en "Salm-la-Vieille" puis "Vielsalm" pour l'une, "Nouvelle Salm" puis "Salm-Château" pour l'autre (le château devenant par la suite l'élément distinctif).

Au cours des siècles, le château a été abîmé, incendié, restauré, agrandi, remanié. Avant le 17ème siècle, on sait peu de choses à son sujet, sinon que les comtes n'y résident que rarement. Toutefois, on sait que des portions de l'édifice ont été incendiées en 1645 et vers 1700-1715. Elles ont sans doute été partiellement restaurées, la dernière restauration datant de 1752.

La beauté des lieux et de l'édifice a inspiré plusieurs artistes dont Mathieu Antoine Xhrouüet (1672-1747) et Remacle Le Loup (1711-1749), lesquels proposent chacun des versions bien différentes du château. Cela s'explique en tenant compte des modifications de celui-ci suite aux incendies l'ayant ravagé et les restaurations effectuées. Cependant, l'oeuvre de R. Le Loup, postérieure à celle M. A. Xhrouüet, semble donner au château une trop fière allure. On peut supposer que la complaisance de l'artiste avait pour objet de servir le prestige des comtes de Salm.



Cette hypothèse est renforcée par le fait qu'en 1788, à la fin de l'ancien régime, le château devenu inhabitable est vendu, en pièces détachées, au plus offrant. Il paraît fort improbable qu'une construction de cette ampleur, à peine restaurée, se soit transformée pour ainsi dire en ruines, en l'espace de seulement 40 ans. Ci-contre, à gauche, une vue de M. A. Xhrouüet, et à droite, une vue de R. Le loup (livre Salm en Ardenne, p.27).

Le destin du château est définitivement et tristement scellé à la fin du 18ème siècle. Celui-ci sera démantelé par les ferrailleurs, brocanteurs et entrepreneurs du moment. Aujourd'hui, seules les deux tours médiévales, qui sont paradoxalement les éléments les plus anciens du château, sont conservées. La solidité de cet ouvrage de défense n'est pas étrangère à cela. Pour l'anecdote, en 1945, l'armée américaine entreprit de démolir ces tours pour remblayer la route défoncée lors de la Bataille des Ardennes. Mais les tours tinrent bon ! Elles furent classées en 1946. Aujourd'hui restaurées, elles rappellent aux promeneurs l'histoire du comté de Salm.

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Photo Information
  • Copyright: john vantighem (john1) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 385 W: 0 N: 531] (4028)
  • Genre: Places
  • Medium: Color
  • Date Taken: 2009-07-11
  • Categories: Nature
  • Details: Tripod: Yes
  • Photo Version: Original Version
  • Date Submitted: 2009-07-11 12:30
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