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Les feuilles de bétel sont utilisées comme stimulant, antiseptique, anti-inflammatoire, en protection du foie, anti-diabétique, contre les ulcères et pour rafraîchir l'haleine. Sa richesse en phénol en fait un bon anti-oxydant Elles sont également utilisées en infusion pour traiter l'indigestion, comme onguent ou en inhalation contre les maux de tête, comme traitement contre la constipation, comme décongestionnant, et comme aide à la lactation.
Dans la médecine ayurvédique, elles sont employées comme aphrodisiaque.
En Inde ainsi qu'en Birmanie, les feuilles sont mâchées avec de la chaux (oxyde de calcium) et de la noix d'arec, dans une préparation qui prend le nom de bétel. La chaux agit comme catalyseur, et l'arec contient l'alcaloïde arécoline, qui favorise la salivation, la salive devenant teintée de rouge. On ajoute parfois du tabac à la préparation.

In India, Burma, Bangladesh, Nepal, Sri Lanka and other parts of South Asia and Southeast Asia, the leaves are chewed together in a wrapped package along with the areca nut (which, by association, is often inaccurately called the "betel nut") and mineral slaked lime (calcium hydroxide). Catechu, called Kattha in Hindi, and other flavoring substances and spices might be added. The lime acts to keep the active ingredient in its freebase or alkaline form, thus enabling it to enter the bloodstream via sublingual absorption. The areca nut contains the alkaloid arecoline, which promotes salivation (the saliva is stained red), and is itself a stimulant. This combination, known as a "betel quid", has been used for several thousand years. Tobacco is sometimes added.

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Additional Photos by Patrick HUBERT (yquem46) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 1950 W: 5 N: 4864] (38382)
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