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Le Rann du Kutch est un désert à l’intérieur des terres de l’état du Gujarat, à plusieurs dizaines de kms de la mer D’Oman. Néanmoins, à l’origine des temps, celle-ci inondait la région, laissant à présent une nappe phréatique gorgée d’eau saumâtre.
Les activités du Rann du Kutch sont bipolaires, rythmées par les saisons. Pendant la mousson, de Juillet à Octobre, le Rann est recouvert d’eau saumâtre peu profonde. C’est alors le royaume des pêcheurs qui y travaillent pendant à peine 4 mois.
La mousson terminée, la zone s’assèche. Les pêcheurs abandonnent alors leurs barques sur place jusqu’à la prochaine saison. Les saisonniers du sel les remplacent. Ils installent leurs tentes au bord des bassins d’évaporation et travailleront là, en général en famille, 8 à 10h par jour de Novembre jusqu’en Mai.
75% de la production de sel en Inde provient de l’état du Gujarat, 50% des salines de la Mer d’Oman et 25% de la région du Rann du Kutch.
Un groupe (en général 3-4 membres d’une même famille) s’occupe d’une surface de bassins d’évaporation d’environ 1 hectare. La tonne de sel ramassé est payée 150 roupies (soit environ 2,3 euros). Pendant les 8 mois de travail, une famille récolte environ 1000 tonnes de sel, soit un revenu total de 150.000 roupies (environ 2300 euros). Le sel est revendu à 10 roupies le kilo après nettoyage et conditionnement, soit 60 fois plus cher.

The rann of Kutch is a desert inside the state of Gujarat, at several tens kms away from the Oman sea shore. However in the very old times, the sea was covering this land, now leaving a salty ground water.
Activities in the Rann of Kutch are bipolar, rythmed by seasons.
During the monsoon, from July to october, the Rann is a marsh covered by salty water, not very deep, usually less than 1 meter. It is then the kinddom of fishermen who work there for hardly 4 months. Once the monsoon is over, the land dries and the fishermen give away their boats until the next season.
Salt collectors immediately replace them. They install their tents right at the side of evaporation pools and will work there, generally as a family, 8 to 10 hours a day during the 6 months from november to April-May.
75% of the salt produced in India comes from the Gujarat, 50% from its coasts with Oman sea, 25% from wells in the desert of Little Rann of Kutch
A group (usually 3-4 people of the same family) is in charge of 1 hectare of evaporation pools
One Ton of salt harvested is paid 150 rupees (approx. 2.3 euros)
During the 8 months of work from October to May, the group harvests more or less 1000 tons, i.e. representing a total income of 150.000 rupees (2300 euros)
The salt is sold in the supermarkets at 10 rupees /kg, after cleaning and packaging (10.000 rupees/ton)

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Additional Photos by Patrick HUBERT (yquem46) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 1950 W: 5 N: 4864] (38382)
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