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Benarés (Sánscrito: वाराणसी IAST: Vārāṇasī) es una ciudad situada a orillas del río Ganges en el estado de Uttar Pradesh (India). Se trata de una de las siete ciudades sagradas del hinduismo, así como para el jainismo y el budismo.
Su nombre oficial es Varanasí.

Según el hinduismo, todo aquel que muera en Benarés (o a menos de sesenta kilómetros de la ciudad), queda liberado del ciclo de las reencarnaciones. Los baños en el río Ganges se consideran purificadores de los pecados. En su paso por esta ciudad el río Ganges cuenta con un importante grado de contaminación. Según la tradición, todo hinduista debe visitarla al menos una vez en la vida.

Todas estas creencias han convertido la ciudad en el destino de enfermos y ancianos, que quieren pasar sus últimos días en la ciudad santa. A lo largo del Ganges se alinean numerosas residencias destinadas a albergar a los moribundos. La orilla del río es también el centro de los crematorios de la ciudad.

El escritor satírico estadounidense Mark Twain escribió: «Benarés es más antigua que la Historia, más antigua que las tradiciones, más vieja incluso que las leyendas, y parece el doble de antigua que todas juntas».

Las sagradas aguas del río Ganges acogen a cientos de hindúes que acuden allí para purificarse con un baño diario. La suciedad del río no disuade a los peregrinos de zambullirse en él, nadar e incluso beber el agua. Actualmente, la contaminación extrema que sufre el río afecta a unos 400 millones de personas que viven en las proximidades.

Algunos hindúes creen además que la vida está incompleta si no se bañan en el Ganges al menos una vez en la vida. Muchas familias hindúes mantienen una urna de agua del Ganges en su vivienda. Esto se hace porque da prestigio mantener en casa agua del sagrado Ganges, de forma que si alguien muere, pueda beber un poco de esa agua. Para muchos hindúes, beber del Ganges puede limpiar el alma de la persona de todos los pecados pasados, y también puede curar la enfermedad.

Dos WS
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Varanasi (Sanskrit: वाराणसी IAST: Varanasi) is a town on the banks of river Ganges in the state of Uttar Pradesh (India). This is one of the seven sacred cities of Hinduism, as well as Jainism and Buddhism.
Its official name is Varanasi.

According to Hinduism, all who die in Varanasi (or less than sixty kilometers from the city), is freed from the cycle of reincarnation. Bathing in the Ganges River is considered purifying of sins. When passing through this city on the Ganges River has a significant degree of contamination. According to tradition, every Hindu should visit at least once in their life.

All these beliefs have turned the city into the fate of sick and elderly, who want to spend his last days in the holy city. Along the Ganges are lined many residences designed to accommodate the dying. The river bank is also the center of the crematoria in the city.

The American satirist Mark Twain wrote: "Benares is older than history, older than tradition, older even than legend and looks twice as old that all together".

The sacred river Ganges host hundreds of Indians who come there to be purified with a daily bath. The dirt of the river does not deter pilgrims from diving into it, swim and even drinking water. Currently suffering extreme pollution affects the river some 400 million people living nearby.

Some Hindus also believe that life is incomplete without bathing in the Ganges at least once in life. Many Hindu families keep a box of Ganges water in your home. This is done because it gives prestige at home to keep water from the sacred Ganges, so that if someone dies, you can drink some of that water. For many Hindus, drinking the Ganges can cleanse the soul of the person from all past sins, and can also cure the disease.

Two WS.

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