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Library of Alexandria-a detail of the interior ceiling.
The Bibliotheca Alexandrina or Maktabat al-Iskandarīyah (English: Library of Alexandria; Arabic: مكتبة الإسكندرية‎) is a major library and cultural center located on the shore of the Mediterranean Sea in the Egyptian city of Alexandria. It is both a commemoration of the Library of Alexandria that was lost in antiquity, and an attempt to rekindle something of the brilliance that this earlier center of study and erudition represented.The idea of reviving the old library dates back to 1974, when a committee set up by Alexandria University selected a plot of land for its new library, between the campus and the seafront, close to where the ancient library once stood. The notion of recreating the ancient library was soon enthusiastically adopted by other individuals and agencies. One leading supporter of the project was current Egyptian President Hosni Mubarak; UNESCO was also quick to embrace the concept of endowing the Mediterranean region with a center of cultural and scientific excellence. An architectural design competition, organized by UNESCO in 1988 to choose a design worthy of the site and its heritage, was won by Snøhetta, a Norwegian architectural office, from among more than 1,400 entries. At a conference held in 1990 in Aswan, the first pledges of funding for the project were made: USD $65 million, mostly from the Arab states. Construction work began in 1995 and, after some USD $220 million had been spent, the complex was officially inaugurated on October 16, 2002.
The dimensions of the project are vast: the library has shelf space for eight million books, with the main reading room covering 70,000 m² on eleven cascading levels. The complex also houses a conference center; specialized libraries for maps, multimedia, the blind and visually impaired, young people, and for children; four museums; four art galleries for temporary exhibitions; 15 permanent exhibitions; a planetarium; and a manuscript restoration laboratory. The library's architecture is equally striking. The main reading room stands beneath a 32-meter-high glass-panelled roof, tilted out toward the sea like a sundial, and measuring some 160 m in diameter. The walls are of gray Aswan granite, carved with characters from 120 different human scripts.
The collections at the Bibliotheca Alexandrina were donated from all over the world. The Spanish donated documents that detailed their period of Moorish rule. The French also donated, giving the library documents dealing with the building of the Suez Canal.
Bibliotheca Alexandrina maintains the only copy and external backup of the Internet Archive.

e-ROGLIFICI
Un particolare del soffitto interno della Biblioteca alessandrina.
La Bibliotheca Alexandrina è la maggiore biblioteca e centro di cultura dell'area del mar Mediterraneo. È situata nella città di Alessandria, in Egitto.
Costituisce, allo stesso tempo, una sorta di commemorazione della Biblioteca di Alessandria, andata distrutta nell'antichità, e il tentativo di ricostituire nella sua integralità e brillantezza quello che era l'originario centro di studio e di erudizione.L'idea di ridare vita alla Biblioteca Alessandrina ha preso le mosse nel 1974 quando un comitato dell'Università di Alessandria d'Egitto ha iniziato a esaminare una serie di dettagliati progetti per la creazione della nuova biblioteca dell'ateneo, da situarsi fra il campus e la zona a mare, ovvero in una zona adiacente a dove sorgeva un tempo l'antica biblioteca.
Nel suo complesso, il progetto di ricostruzione della biblioteca è stato prontamente accolto e sostenuto da più enti, istituzioni e singole personalità della cultura. Uno dei principali sostenitori è stato il presidente egiziano in carica Hosni Mubarak.
Dal canto suo, l'UNESCO ha appoggiato l'idea di istituire nella regione del Mediterraneo un centro di eccellenza riguardante la scienza.
Sul piano dell'architettura che il complesso doveva assumere, è stata indetta nel 1988 dalla stessa UNESCO una gara cui hanno partecipato oltre 1.400 concorrenti e che è stata vinta dallo studio norvegese Snøhetta. I finanziamenti per la realizzazione della nuova Biblioteca sono stati aperti in occasione di una conferenza tenuta nel 1990 ad Assuan. La cifra raccolta - 65 milioni di dollari, pervenuti principalmente da stati arabi - ha consentito l'inizio dei lavori nel 1995. La spesa finale è stata di circa 220 milioni di dollari.
L'inaugurazione ufficiale del complesso si è avuta il 16 ottobre 2002.Le dimensioni del progetto Bibliotheca Alexandrina sono assai vaste: la biblioteca ha uno spazio scaffali per otto milioni di libri. La parte rimanente dell'area destinata a biblioteca è riservata a sala lettura e copre 70 mila metri quadrati distribuiti su undici livelli.
Il complesso comprende un centro congressi, settori per non vedenti, bambini e ragazzi, tre musei, quattro gallerie d'arte, un planetario e un laboratorio per il restauro di manoscritti.
Ugualmente, l'aspetto architettonico della biblioteca - rivolta verso la zona a mare e dalla curiosa struttura che evoca vagamente la forma di una meridiana - risulta assai imponente.
La sala di lettura principale è situata sotto una struttura composta da pannelli in vetro posizionati a trentadue metri di altezza e di 160 metri di diametro. I muri sono stati realizzati in granito grigio di Assuan in cui sono incisi grafemi di 120 stili differenti di scrittura.
Le collezioni conservate alla Bibliotheca Alexandrina sono state donate da ogni parte del mondo. La Spagna ha donato documenti sul periodo della dominazione musulmana; la Francia ha donato materiale documentario riguardante la costruzione del Canale di Suez, ma un attento sguardo alla modernità è rappresentato dalla conservazione di una copia dell'Internet Archive.Quella che è stata la suggestione principale dell'operazione riguardante la Bibliotheca Alexandrina - ovvero restituire l'intera città di Alessandria d'Egitto alle sue radici accademiche - non è stata esente da critiche mosse verso il progetto da diverse parti.
In particolare, la comunità mondiale si è chiesta se il moderno Egitto sia in grado di affrontare lo sforzo di fornire una tale biblioteca con i materiali di cui necessita e, soprattutto, se sia nella condizione di lasciare fuori dal progetto stesso ogni qualsivoglia tipo di censura.
Inoltre, in particolare, è stato mosso il rilievo che sia stata dedicata maggiore attenzione al contenitore - la modernissima struttura in cui la biblioteca sorge - piuttosto che al contenuto.
Al 2002 la Bibliotheca Alexandrina contava 500 mila libri, un numero ritenuto basso rispetto alla media delle altre biblioteche nazionali mondiali. È stato stimato che, in conseguenza della carenza di disponibilità finanziarie, potranno occorrere almeno ottant'anni dall'apertura affinché la biblioteca possa essere dotata di volumi al limite della sua capacità.
La biblioteca fa affidamento unicamente su donazioni per l'acquisto dei volumi e, in rapporto a questo, il quesito che taluni si sono posti è se l'intera operazione abbia avuto ragione di essere avviata in presenza di più urgenti progetti a carattere sociale da affrontare che interessano l'area egiziana, la quale, viene ricordato, deve ancora fare i conti con un notevole tasso di analfabetismo (riguardante il 41% della popolazione femminile ed il 17% di quella maschile).
È stato suggerito a tal proposito che una maggiore priorità avrebbe potuto essere dedicata allo sviluppo di programmi educazionali tesi a favorire uno sviluppo della lettura nel paese piuttosto che il creare una struttura dalle evidenti ambizioni

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  • Copyright: Luciano Gollini (lousat) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 6867 W: 117 N: 12872] (72509)
  • Genre: Places
  • Medium: Color
  • Date Taken: 2010-07-29
  • Categories: Architecture
  • Exposure: f/3.2, 1/80 seconds
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  • Date Submitted: 2010-08-22 0:30
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